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Tips para el TOEFL iBT, por Alejandra Corrales (Colombia), ex becaria Erasmus

El TOEFL es indispensable para poder aplicar a una beca en prácticamente cualquier país del mundo ya que aunque el ingles no sea el idioma oficial del país donde se desee estudiar un master o un doctorado siempre hay disponibles programas en ingles, en mi caso presenté el TOEFL iBT que es la prueba por internet. No existe un puntaje exacto con el cual se apruebe el TOEFL  sin embargo la mayoría de las universidades exigen como mínimo 80 en la prueba por internet. En el momento de tomar la decisión de prepararse para el examen se debe tomar en cuenta que para obtener un buen puntaje no solo es importante tener un buen conocimiento del idioma sino aún más saber como es el examen. Sí se me preguntara que nivel de ingles debe tener alguien para tomar el examen personalmente pensaría que un nivel B2 o C1 según el marco de referencia de la Unión Europea, lo que sería un nivel intermedio-alto. El examen se divide en 4 partes: Reading, Listening, Speaking y Writing, cada parte dura aproximadamente 1 hora, después de las 2 primeras secciones hay un receso de 10 minutos.
1. Reading: Allí se evalúan las capacidades del estudiante para entender textos académicos, se debe tener conocimiento del lenguaje académico, lo cual se puede adquirir a través de la lectura de artículos científicos y académicos, los cuales se pueden encontrar en la pagina del New York Times, BBC, u otros periódicos, especialmente artículos sobre biología y astronomía, artículos de este tipo siempre aparecían en simulacros y en el examen.
2. Listening: En esta sección se evalúa a través de conversación de la vida cotidiana de aproximadamente 2 minutos (las cuales casi siempre recrean conversaciones que se podrían dar en una universidad, por ejemplo acerca de los horarios de las clases, de reglas en el campus, fiestas, la emisora de la universidad, al biblioteca, etc). La segunda parte son discusiones académicas y conferencias, para esto se debe tener conocimiento se lenguaje académico.
3. Speaking: Se divide en 2 partes en la primera se evalúa la habilidad del estudiante para hablar respecto a situaciones cotidianas que se pueden dar en un campus y la segunda la capacidad de opinar acerca de temas académicos o posibles preguntas que haría un profesor en clase, el estudiante oye diferentes conversaciones al igual que debe leer algunas y después opinar. Para esta sección se recomienda buscar a alguien nativo, o sino a alguien que también estudie ingles para practicar o tratar de hablar inglés lo que más se pueda así sea hablar solo en la mente. Otra muy buena opción y que ayuda a prepararnos muy bien para esta sección es leer artículos científicos y de periódicos de universidades, después hablar al respecto durante 1 minuto grabándose, después escuchar lo que se ha dicho para evaluar la pronunciación, al principio es difícil empezar a hablar sobre un tema muy puntual y en un tiempo determinado pero poco a poco se va tomando practica y así se puede cada vez estar más preparado para el examen.
4. Writing: Se divide en 2 partes la primera que se llama essay integrado y la segunda essay independiente, el la primera parte se debe  hacer un ensayo acerca de un tema especifico el cual lo establece el examen, se oye una conversación sobre el y también se lee un documento, el ensayo debe contener información de las dos partes, sin plasmar la opinión de quien lo escribe para ello se da un tiempo de 20 minutos. En la segunda parte se debe realizar un ensayo sobre una pregunta, en un ensayo que debe tener una estructura especifica que el examen requiere.
Espero esta información sea valiosa para ustedes.
 Alejandra Corrales M.

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